美国疾病控制与预防中心(CDC)4月18日证实,密歇根州2020年至少有四人感染了一种主要在水貂身上观察到的新冠毒株。这也是美国已知的首批可能由动物传染给人的病例。

然而,在查明“水貂传人”事件的过程中,CDC却被曝出拖延公开“疑似病毒扩散”的相关内容。专家警告称,CDC的做法阻碍了人类有效监测新冠病毒扩散的能力。

据《纽约时报》4月18日报道,四名感染者中有两名是水貂养殖场员工,还有两名与养殖场没有直接联系,分别是一名动物标本师及其妻子。分析称,这表明当时水貂身上的新冠毒株可能较为广泛地在该地区居民中传播。

美疾控中心官员贝拉维什本月18日在一封邮件中指出,从这4个人身上采集的新冠病毒样本包含两个突变,科学家们推测,这两个突变此前也在水貂身上出现过。

此外,贝拉维什还分析称,在水貂群开始患病且死亡率上升后,水貂养殖场工人的新冠检测呈阳性。这表明工人们很可能是在与养殖场的水貂接触后被感染的。不过,贝拉维什也指出,目前尚不能最终证明病毒是由水貂传染给人。“因为在养殖场周围收集到的基因序列很少,暂不能确定病毒突变是来自水貂。”

实际上,2020年10月,美国曾对密歇根州水貂新冠疫情进行过调查。当时两名水貂养殖场员工新冠检测呈阳性,且具有病毒突变,而这种突变也存在于养殖场水貂的样本中。

应密歇根州政府的要求,CDC当时派出了一个小组来协助调查此次疫情。直到2021年3月,CDC才发布调查信息称,有“一小部分人”感染了“含有独特的水貂相关的冠状病毒变异株”,“这表明水貂可能将病毒传染给了人类。”经过一年多的分析,CDC近期才初步确认了新冠病毒病毒“水貂传人”的情况。

值得注意的是,CDC或早在2020年底就已意识到水貂将病毒传染给人类的情况,但却延迟公布这一信息。据美国《国家地理》网站4月5日报道,最新解密的一批美国政府文件披露了2020年底美国密歇根州一起“疑似新冠病毒扩散事件”的调查情况。据解密文件披露的往来邮件,CDC在2020年底就知道一家皮草农场饲养的水貂可能感染了新冠病毒并已经扩散,但直至2021年3月,该机构才悄悄在其官网上更新。

研究人员指出,拖延公开这一疑似病毒扩散事件可能阻碍了人类有效监测新冠病毒扩散的能力。专家警告说,这种病毒可能在另一个物种中发生变异,然后作为一种更危险或传染性更强的变异株使人类感染。

加拿大古尔弗大学公共卫生中心主任斯科特·威斯也表示,这些疑似疫情扩散的信息本可以帮助其他国家改善监测和应对措施。