中条第一禅林万固寺

记者 张建群

听说永济万固寺有一位从河南少林寺来的“90后”住持——释延祚师父。这位师父8岁出家,文武兼修,到万固寺后颇有作为。在他的住持下,万固寺气象一新,香火鼎盛。近日,记者前往万固寺参观。

万固寺与普救寺遥遥相望,历史上都是重要的佛教圣地。2019年10月,万固寺被国务院核定为第八批全国重点文物保护单位。

其实,不少人知道,历史上的万固寺素有“中条第一禅林”的美誉,影响也是很大的。其影响一是位置,万固寺位于中条山麓,绿树掩映,流水潺潺,春天时近旁山花烂漫,雨中云雾缭绕,如仙如梦;二是修建年代久远,据记载,万固寺初建于北魏年间,比河南登封崇岳寺塔早建1年,比西安大雁塔早130年;三是其在明万历年间曾由妙峰大师重修,据说寺内无梁殿就是由妙峰修建的。妙峰大师是蒲州人,曾在五台山修建过显通寺、龙泉寺等。

巍峨挺立的多宝佛塔

记者幼时曾听老人们说过,万固寺的塔名叫多宝佛塔,很是神奇。其塔巍峨雄壮,因为建在半山腰,建塔时费了不少周折。当时建筑工人们在山腰筑塔,在塔旁堆土,土与塔一起往上堆。待塔建成后,再去掉塔旁的土,方有了巍峨壮观的多宝佛塔。

多宝佛塔修建过程中,用了米汤汁与白灰搅拌在一起,据说这样建的塔非常结实。明嘉靖三十四年(公元1555年),蒲州地震,寺院内建筑大半坍塌,唯有多宝佛塔巍然屹立,令人称奇。当地人说,不愧是万固寺。万固意为“万年永固”。

日寇侵华时,曾用大炮在山下轰击宝塔,但连续打空,后来有一炮打在塔身处,只留下了些小坑,塔身并无大碍。如今,多宝佛塔塔身有当年炮弹打过的痕迹,还有子弹射击的痕迹,这些记录着战火的惨烈和宝塔的雄奇。

宝塔的顶部生长有一棵石榴树,已经有几十年的树龄了,如今春生夏长,郁郁葱葱,甚是奇特。

民间有传说,称其是王母娘娘蟠桃宴会上掉落的一颗石榴籽,是仙果,所以才能在塔顶扎下根来,年年开花结果,塔下却无人见过一个石榴,相传是被仙女摘走了。其实,有人说,塔上石榴籽,可能是小鸟衔上去的。至于未见石榴,可能塔上水肥不够,未长大时可能已风干。

但无论怎样,塔尖上的石榴树是万固寺内独特一景。

历史厚重的中条第一禅林

历史记载,永济万固寺位于蒲州镇古辛庄胜利庄自然村南300米处,坐东朝西,依山而建。其东西长200米,南北宽100米,占地面积20000平方米。

万固寺现仅存砖塔、无梁殿、药师洞。寺内保存有唐、宋、元、明、清各代的碑记22通,毗卢阁水陆石刻4方。

根据碑刻记载,万固寺创建于北魏正光三年(公元522年),距今已有近1500年历史。唐大中八年(公元854年)重建,宋代时为河东名刹。明洪武、天顺年间多次重修。明嘉靖三十四年(公元1555年),寺内建筑毁于地震,仅留一塔。万历年间(公元1573年~公元1620年)重修,历时48年。

北魏明帝正光二年(公元521年),敕赐额“太和六院,万固则首”。明洪武年间,又把石佛寺、竹溪寺、平陆县沉底村度门寺并入万固寺,合称丛林,当时称“中条第一禅林”。

相传,万固寺香火繁盛时,曾有数千僧众在寺内诵经唱呗,场面弘大壮观。寺内的钟声也是附近居民掌握时间的重要依据。

近年间,永济市委、市政府及相关部门曾对万固寺多有修缮。

颇有作为的住持释延祚法师

2020年,在西安市浙江商会会长江先生的联系下,河南嵩山少林寺僧人释延祚驻锡万固寺。释延祚1990年出生,他8岁出家,在少林寺习武读经,是不多见的文武兼修的青年僧人。

释延祚法师入住万固寺后,积极组织民众诵经、学习,开展各种活动。

寺庙管理正常后,释延祚又组织大家对寺庙的大门、天王殿等进行了彩绘,使寺内面貌焕然一新。其后,释延祚还组织大家将原来一些裸露的土地铺设了方砖,还把有些残破的围墙修缮一新,让寺庙红墙绿树,古意盎然。

为了方便禅修的僧众,释延祚组织大家对寺内的窑洞、上客堂进行了装修,安装了现代卫浴设施,接待条件大为改善。

就在前不久,万固寺观音殿、药师洞、水陆殿等修缮工程先后竣工,寺庙功能得以大大提升。

记者在万固寺采访时发现,除了当地及周边不少居民前往寺内礼拜、参观外,还有来自北京、西安、浙江等地的客人到寺内敬香。

释延祚法师对前来的客人很是关照,认真解答大家提出的各种问题,颇受大家好评。

据释延祚法师介绍,每当遇到各种佛教节庆,寺里均要举行法会和诵经会。目前,寺里正在筹建一座能容纳数百人的厅堂,建成后游客共同参禅、修为会更加方便。

据了解,去年10月4日,中国佛教协会副会长、少林寺方丈释永信大和尚曾来万固寺考察,受到了当地有关负责人与居民的欢迎。

近日,运城市委统战部领导对万固寺进行了调研,对释延祚法师的工作给予肯定。

据了解,目前,在释延祚法师的带领下,万固寺倡导农禅并重,自力更生,在劳动耕种中修禅之智慧。他还积极参与公益慈善活动,利益社会。尤其是今年以来,他带领僧俗民众学党史,感党恩,倡导爱国爱教,践行佛教中国化,服务生活,利益世人,使万固寺的管理日趋完善。

我们相信,在寺庙住持释延祚法师和当地相关部门的支持下,中条第一禅林一定会恢复其应有的气象与影响。(图片据永济万固寺微信公众号)

来源:运城新闻网