近日,欧盟与英国之间的关系再度紧张。英国政府6月13日提出单方面修改脱欧协议《北爱尔兰议定书》部分内容,以打通北爱尔兰与大不列颠岛之间的贸易壁垒。德国、爱尔兰等国领导人纷纷表示反对。6月15日,欧盟委员会宣布对英国发起违约司法诉讼。英国政府回应称,对此“感到失望”。

6月15日,比利时布鲁塞尔,欧盟委员会副主席马罗什·谢夫乔维奇出席记者会。欧委会当日宣布对英国发起两项新的司法诉讼。

起因:英国脱欧了,但没完全脱

爱尔兰1169年开始遭到英格兰入侵,1921年双方签订《英爱条约》,英被迫允许爱南部26郡成立爱尔兰自由邦,但北部6郡仍属英国,成为现在的北爱尔兰。北爱尔兰共和军为了脱离英国进行了长期武装斗争,在美国等国斡旋下,1998年各方达成《贝尔法斯特协议》,北爱尔兰共和军放弃武装斗争,但北爱尔兰和爱尔兰之间必须保持边境畅通和贸易顺畅。

由于当时爱尔兰和英国都是欧盟国家,欧盟内部是没有贸易壁垒的统一大市场,执行《贝尔法斯特协议》对英国来说自然没有难度。然而20多年后,英国脱欧了!北爱尔兰和爱尔兰之间的边界成为了英国和欧盟之间的陆上边境。

1月1日,英国北爱尔兰安特里姆郡拉恩港,官员检查来自苏格兰的卡车。

“硬脱欧”会导致爱尔兰岛上出现硬边界,破坏《贝尔法斯特协议》。为了延续北爱尔兰的和平与稳定,2019年欧盟与英国在脱欧谈判中达成《北爱尔兰议定书》,北爱尔兰留在欧洲单一市场与欧盟关税同盟内,也就是说欧盟产品可以自由进入爱尔兰和北爱尔兰,但英国不列颠岛的产品进入本国的北爱尔兰,等于进入欧盟市场,需接受海关和边境安全检查。这事实上在英国国内造成了贸易壁垒,引发部分英国人批评,指责这是在“搞分裂”。

交涉:欧盟让步了,但下不为例

《北爱尔兰议定书》达成后,英国方面一直抱怨这份议定书损害了北爱尔兰和平协议,打断正常贸易,加剧政治不稳定,要求修改。

2021年3月,由于英国政府宣布无视欧盟的一些农业食品规定,欧盟曾对英国启动法律诉讼程序,但为了“本着建设性精神推动合作”,欧盟于同年10月暂停了该程序,并提出取消对英国本土至北爱尔兰大部分货物的关税检查,以确保英国境内贸易顺畅,以及解决欧盟与英国之间的争端。欧盟委员会副主席谢夫乔维奇强调,这将是欧盟提出的最后解决方案,如果英国退出《北爱尔兰议定书》,欧盟准备好放弃英国脱欧协议。

然而,欧盟方面的修改建议遭英方拒绝。英方主张的修改内容包括,但凡从大不列颠岛进入北爱尔兰的商品目的地不是爱尔兰共和国,就应取消相关检查。

危机:北爱闹独立,要统一公投

2022年5月,一贯主张“脱英”的新芬党在北爱尔兰议会选举中赢得最多席位,成为一个世纪以来首次控制北爱尔兰议会的民族主义政党。党主席玛丽·卢·麦克唐纳表示:“现在需要为统一爱尔兰的公投做准备”。

新芬党主席玛丽·卢·麦克唐纳

在英国政府宣称《北爱尔兰议定书》会导致经济发展受损的同时,新芬党支持遵守《北爱尔兰议定书》。英国智库“国家经济和社会研究所”近期的一份报道指出,正是得益于该议定书,北爱尔兰与爱尔兰贸易往来密切,劳动力流动频繁,“脱欧”之后北爱尔兰的经济表现要优于英国平均水准。

对于北爱尔兰的独立倾向,英国政府试图修改《北爱尔兰议定书》,通过削减不列颠岛和北爱尔兰之间的关税取消国内贸易壁垒,在经济上加强大不列颠岛和北爱尔兰的联系,使得北爱尔兰无法实现独立。

摊牌:英欲毁条约,欧盟很生气

英国外交大臣伊丽莎白·特拉斯6月13日向议会提交议案,正式公布单方面修改《北爱尔兰议定书》部分内容的具体计划。该议案对议定书的修改包括:为在英国境内交易的企业消除不必要的成本和文书工作;企业可以选择按照英国或欧盟的规则在北爱尔兰市场销售商品;确保北爱尔兰能够受益于与英国其他地区相同的税收减免和支出政策;通过独立仲裁而非欧洲法院解决争端。

英国外交大臣伊丽莎白·特拉斯

欧盟委员会副主席谢夫乔维奇当天发表回应称,重新就议定书谈判是不现实的,英国方面的单边行动正损害双边互信。

新芬党主席麦克唐纳说,该法案单方面违反了英国退出欧盟时达成的条约,“利用北爱尔兰作为讨价还价的筹码是可耻的。”

爱尔兰总理米歇尔·马丁表示,英国违反国际条约非常令人遗憾。

德国总理朔尔茨称,英国“没有理由”做出这样的举动。

6月15日,欧盟委员会以英国政府不遵守《北爱尔兰议定书》部分内容为由对其发起违约司法诉讼。

除了就英国未遵守《北爱尔兰议定书》提出诉讼外,欧盟此番还对英国提出了两项新的指控,控诉英国长期以来未能共享海关数据,同时也没有在北爱尔兰港口和机场设立正规的边境检查站。欧盟方面认为,由于检查松懈,已有走私案件发生。

作为回应,英国政府发言人指出,欧盟重启法律程序“令人失望”,英国现在的首要任务仍然是通过谈判找到解决办法。

《卫报》指出,英国“鲁莽的挑衅”可能引发英欧贸易战。欧盟委员会最早将在今年8月就农业食品投诉将相关案件移交给欧洲法院。倘若欧洲法院裁定英国政府败诉,前者可对英国开出罚单。

(大众网·海报新闻编辑 姜晖 综合央视新闻、中央广播电视总台、澎湃新闻等)