本文转自:文汇报

上海元宇宙投资促进方案日前发布,到2025年,元宇宙产业规模有望突破3500亿元。

作为国内较早提出元宇宙发展创新思路的城市,2021年底,上海市经信委发布的《上海市电子信息产业发展“十四五”规划》首次将元宇宙写入地方产业“十四五”规划。

如今探讨元宇宙话题,有点像在20世纪70年代探讨“互联网意味着什么”。上海发展元宇宙之路如何走?哪些技术亟待突破?哪些赛道可能出现爆款?记者就此采访了复旦大学大数据研究院教授、复旦大学国家智能评价与治理实验基地副主任赵星,目前他正领衔建设一个由全球十余家元宇宙头部企业、国内十所顶尖高校及事业单位共建的“元宇宙与虚实交互联合创新中心”。

虚实交互,上海元宇宙发展不走“罗布乐思路”

美国公司Roblox(罗布乐思)是目前世界最大的多人在线创作游戏平台,该公司首次把元宇宙写进了招股书里,并提出了元宇宙八要素——身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明,在这家以游戏起家的公司描绘中,元宇宙是一个如同电影《头号玩家》展现出的可沉浸体验的虚拟世界。

元宇宙就是虚拟世界吗?在赵星看来,目前元宇宙有三条路径正在齐头并进,现在下定义为时过早。三条路径分别为:基于数字孪生,工业互联网行业力推的孪生世界;基于游戏和社交,美国企业力推的虚拟世界;基于实体经济传统工商业,中国部分区域探索的虚实交互世界。

赵星表示,在《上海市电子信息产业发展“十四五”规划》中,强调了元宇宙底层核心技术研发、感知交互的新型终端研制、系统化虚拟内容建设等三大内容,意味着上海的元宇宙战略并非“罗布乐思式”的虚拟游戏世界,更多的是一种“虚实交互”的实现路径。

何为“虚实交互”的元宇宙?打个比方,在课堂上的你突然对恐龙是如何灭绝的这一话题来了兴趣,那么你完全可以从终端找到相应话题,并沉浸欣赏一场恢弘大气的视觉盛宴。

等等,当你听到这样的描述时,是不是感觉“就这”,确实,它似乎早已存在我们的身边,但是与之前的互联网不同的是,元宇宙可以容许你创造一个虚拟人格,将不同平台的虚拟装备带到各个地方,如同你穿着在现实的商场里买的衣服,去到任何你想去的地方。

九大底层技术,视觉和艺术也是元宇宙基石

互联网的出现离不开一系列信息技术的运用,比如让计算机远距离相互通话的能力、用超链接从一个网页跳到另一个网页的能力等,另外显示器、键盘、鼠标等硬件设备也必不可少,移动互联网则让手机成为人类的“第三只手”。

元宇宙同样也是如此。赵星团队研究了实现元宇宙的技术需求,并将之总结为九大类,分别是虚拟现实(VR)、增强现实(AR)、混合现实(MR)、远程成像(包括空气屏)、人工智能、3D成像、区块链、互联网前沿技术、艺术。不难看出,视觉技术是通往元宇宙当之无愧的核心之一。

只要VR眼罩的显示延时超过0.02秒,小部分人就会有想吐的感觉,因此高分辨率、低延迟的显示技术是让大多数人接受元宇宙的关键,这涉及硬件、算法、网速等信息产业的各个方面。比如想要实现低延迟的高速信息传送,5G就不可或缺。

想象一下,科幻片中的人们是不是经常有从空气中点出屏幕并操作的场景,这就是远程成像,也是元宇宙的主要技术之一,它可以通过空气中的气体成像,还能进行人机互动。

令人有些意外的是,艺术也被认为是元宇宙的重要技术之一。其实这不难理解,想想当下的互联网产品,消费者是否对工业设计、UI、立绘等视觉形象的要求越来越高了。赵星说:“在技术彼此难分伯仲时,谁能出一款更符合大众审美的界面,谁就有可能在激烈的竞争中胜出。”

提前布局,构筑未来发展的战略优势

上海拥有元宇宙生存和发展的肥沃土壤,不管是数字技术发展的需求,还是互联网企业对新的增长点的追求,都在促进元宇宙时代的到来。

在赵星看来,想要玩转元宇宙,离不开像手机一样的智能终端,元宇宙的“入口”是什么大家仍在猜测,眼镜是目前呼声最高的选项。在此方面,上海有业内数一数二的企业,一旦成功,就是元宇宙中“苹果”公司一样的存在。同时,上海在芯片、半导体和人工智能上也具有一定实力。

除底层技术外,元宇宙仍然是以产业驱动的赛道。在元宇宙消费能力和潜力上,上海在城市环境、产业基础、消费基础以及产业治理等方面均有不俗实力,上海及长三角地区存在着放眼全球也可独树一帜的独特优势。

从有关部门多次提到的元宇宙产业发展规划的表述中不难看出,上海走的是一条不同于西方的元宇宙发展之路。“不少人说元宇宙是下一代的互联网,我不很同意这个观点,我认为更贴切的表达是,互联网是上一代的元宇宙。”赵星说。