来源:中国军网-解放军报

欧洲启动研制新型战术运输机项目

■周默草

日前,欧洲防务局(EDA)同法国空天军在法国奥尔良-布里西空军基地举办“欧洲之翼”研讨会,就欧盟“战略指南针”行动计划出台背景下,各国空军参与欧盟危机管理行动和装备合作等议题展开讨论。会议期间,法国、德国和瑞典签署协议决定启动欧洲“未来中型战术运输机”项目。法方表示,该项目秉持开放原则,或将很快有其他国家加入。

“未来中型战术运输机”项目是欧盟“永久结构性合作”框架下第四轮14个重点建设项目之一,去年11月已由欧盟理事会批准通过。欧盟国家期望通过该项目对成员国A400M战术运输机机队形成有益补充,并寻求在2040年左右替代目前在用的C-130“大力神”和CN-235两种战术运输机。

目前,欧洲国家已陆续列装A400M战术运输机,但交付进度和数量尚不足以满足任务需求。与此同时,美国洛马公司的C-130“大力神”、西班牙卡萨公司的CN-235等一系列中型战术运输机,尽管载重量相对较小,但由于具有性能稳定可靠、平台适用性强、改装潜力大等诸多优势,仍然在情报侦察、巡逻预警、战术部署、抢险救灾等方面发挥着不可替代的作用。

然而,上述机型服役较早,老化严重,且维护成本高昂,目前均面临逐步退役淘汰的境地。“未来中型战术运输机”项目的启动,正是为了弥补上述机型退役后各国空军面临的运力和任务缺口。据悉,为缩短研发时间,降低风险和成本,同时提高产能和后勤维护效率,新机型或将是现有A400M战术运输机的技术衍生版本,有可能被命名为A200M或A410M。本次法、德、瑞三方签署协议旨在启动项目,论证和探讨具体的技术指标和需求,至于正式开发阶段,要到2026—2027年才能进入。如此研制进度,恐无法缓解一些欧洲国家正面临的运力断档现状。

作为该项目参与方,法国和德国因在欧盟和北约框架下承担大量军事和安全行动任务而对战术运输机需求尤为旺盛,两国分别订购了50架和53架A400M战术运输机,截至目前并未全部交付。同时,两国有大量的C-130和C-160机型已经或将要被淘汰。为弥补暂时的运力缺口,法国和德国于去年9月在诺曼底的埃夫勒空军基地正式组建了“法德空中运输中队”,决定由法方提供2架C-130J运输机和2架KC-130J加油机,德方提供3架C-130J运输机和3架KC-130J加油机,机队将于2024年组建完毕。

法德联手组建空中运输中队,只是两国应对当下运力瓶颈的权宜之计。“未来中型战术运输机”项目的启动,则为欧洲国家缓解战术运输机紧缺状况开辟了一条新途径。欧洲国家如能复制A400M的成功经验,充分发挥集体优势,尽快研制出媲美C-130运输机最新型号、符合欧洲防务需求的多用途中型战术运输机,或将对欧洲防务合作与防务自主产生一定的积极作用。