据韩联社最新消息,韩国时间16时13分(下同,北京时间15时13分),执行首飞任务的KF-21战机原型机顺利降落。

韩联社报道截图

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韩联社称,这架KF-21原型机于下午3点40分左右从位于庆尚南道泗川的韩国空军第3训练联队(位于KAI总部附近)的跑道起飞,试飞的任务是为了检查飞机的基本性能。在飞行过程中,这架飞机的飞行速度约为400公里每小时,并未进行超音速飞行。

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据报道,在2000年11月,时任韩国总统金大中宣布韩国要独立研发“高性能战斗机”,韩国军方在2002年也决定要开发一款性能超越KF-16战机的新产品。经过长期的准备后,韩国国防采办计划管理局于2015年12月跟KAI(韩国航空航天工业公司)签署了系统开发合同。

据美国“Theaviationist”网站报道,KF-21战机被认为是为韩国采购的美制F-35战机的低成本搭档,预计将于2030年左右开始服役。这款战机采用了一定的隐身设计,其隐身能力将明显逊色于F-35战机,但将大幅优于韩国空军现役的KF-16和KF-15战机。

美国“The Drive”网站则表示,出于成本考虑,目前的KF-21战机并未采用内部弹舱设计,在机翼和机身下共有10个外挂点,可搭载7.7吨武器。“The Drive”网站称,韩国未来有可能开发隐身性能更强、具有内部弹舱的KF-21战机改进型,而双座型原型机的曝光意味着韩国可能会让KF-21执行“忠诚僚机”无人机的指挥控制任务。

据了解,韩方在2022年6月27日宣布成功进行了KF-21战机的发动机点火测试,这款战机采用了两台F414-GE-400K发动机。F-414发动机由美国通用电气公司为美军“超级大黄蜂”战机开发,拥有优秀的加速性能与可维护性,是一款非常先进的中等推力涡扇发动机。

值得注意的是,韩国和印度尼西亚在2014年达成了一项合作协议,印尼承诺承担KF-21战机项目20%的开发成本并采购一定数量的该型战机。按计划,韩国将采购120架KF-21战机,而印尼应采购50架该型战机。

“Theaviationist”网站称,KF-21战机的部分设计与F-22和F-35战机存在惊人的相似。韩方宣称这款飞机有65%的技术是韩国独立开发的,包括其搭载的有源相控阵雷达。

韩联社十分兴奋地表示,KF-21战机原型机的首飞成功,标志着韩国距离全球第八个能够研制超音速战机的国家(韩联社将联合研发“台风”战机的英德意西视为一个集体,其他六国分别为美、俄、中、日、法、瑞典)又近了一步。有趣的是,研发了LCA战机的印度似乎并未被韩联社划入“能够研制超音速战机的国家”的行列。