本文转自:长江日报

长江日报评论员杨于泽

特斯拉CEO埃隆·马斯克近日在社交平台上表示,他已经将自己的大脑上传到云端,并已经与自己的虚拟版本交谈过。

马斯克所谓把大脑上传到云端,到底是个啥意思?很多媒体解释是,它意味着人类可以用U盘、存储卡储存记忆,实现“意识永生”。用马斯克自己说过的话讲,就是:“人们能够保存和重放记忆,可以将记忆下载到一个新的身体或机器人的身体里。”

这种看法显然是认为,人的记忆可以脱离易朽的肉体,通过数字化,实现不死不灭,还可以实现“人机共生”,近似于中国人观念中的“长生不老”,至少是“长生不老”的一种替代品。

但所谓把大脑上传到云端,关键在于大脑的“数字化生存”,而大脑数字化的第一关是实现通过现在所谓“人机接口”,通过数字化技术把大脑中的巨量数据提取出来,还要对大脑进行模拟和还原。现在实际上正处于第一步,即通过“人机接口”把大脑中的数据提取出来。即便是这样一个阶段,人类也没有充分掌握其中的理论和工程技术。

人类现在能够做到的,只是把人脑与某些终端连接起来,用意念控制电脑程序或某些机械实现某些动作。这方面已经取得某种进展,比如通过意念操控一些智能器械。但人的意识是什么,我们仍然一知半解,想要把它数字化并提取出来,目前恐怕还只是一个科学幻想。马斯克自称已将自己的大脑上传到云端,可能只是他随口一说,我们不能当真。

马斯克拥有一家神经科技和脑机接口公司。鉴于他在特斯拉、太空探索公司两个领域的成功,很多人相信马斯克必将在“意识永生”“人机共生”方面推动里程碑式科技进展。但实际上,在这一领域,马斯克远不能被称为“领导者”。近年来,美国不乏有一些脑机接口公司已经实现某种商业化落地,比如通过脑机接口,辅助治疗抑郁症、失眠、疼痛、中风、癫痫等神经系统疾病,这比马斯克的想法务实得多,商业上也踏实得多。

但马斯克的想法并非一无是处。美国人库兹韦尔2005年出版过一本叫《“奇点”临近》的书,书中预言到2045年,人类会因“脑机融合”“人机融合”而走向永生。这是一种科学预言,离现实很远,而偏偏马斯克追求的就是遥远的东西。人类最终实现的数字化“永生”,可能不是一种个体记忆的完美永生,但它可能是记忆永生的一种近似物或替代品。

无论是“保存和重放记忆”,还是“将记忆下载到一个新的身体或机器人的身体里”,随着人类科技突飞猛进,恐怕终归会以这样或那样的方式被变成现实。我们现在还有一些坚定的信念,比如灵肉不分,但如果有人做到了数字化提取并保存个体的意识,到时候,应该还是会有很多人趋之若鹜。