当地时间10月19日,英国内政大臣苏拉·布雷弗曼(Suella Braverman)辞职。仅仅5天前,英国财政大臣克沃滕因发布“迷你预算”引发金融动荡和保守党议员反对,在上任38天后便被解职。布雷弗曼则是不到一周时间内第二位下台的特拉斯政府高级官员。

10月19日还有反对党议员称,保守党强迫党内某些议员在议会投票支持政府,加之眼下英国严峻的经济形势,对于9月6日才就任首相的特拉斯而言,这些棘手事都给她带来了更大的压力。有外媒称,特拉斯面临成为英国史上最“短命”首相的风险。

复旦大学欧洲问题研究中心主任、中国欧洲学会副会长丁纯对澎湃新闻(www.thepaper.cn)称,作为关键阁员,布雷弗曼的辞职“无疑会对特拉斯内阁,以及特拉斯能否继续执政产生比较大的影响”,这一事件是否会在英国内阁再次引发“辞职潮”尚有待观察,而今后一个时期英国政治走向仍面临诸多不确定因素。

苏纳克支持者接任内政部长

据路透社10月19日报道,布雷弗曼称自己违反了政府规定,因而不得不辞职,她还对特拉斯政府的前进方向表示了担忧。

布雷弗曼在推特上发布的给特拉斯的信中表示,她通过个人邮箱向一名议会同事发送了一份官方文件,这是“从技术上违反规则”的行为,因而离开是正确的。

布雷弗曼还写道,本届政府违背了“对选民的关键承诺”,她对政府的前进方向表示“担忧”。

特拉斯就任首相后,最初任命的内阁成员都是保守党内支持自由市场的派系的人选。但10月14日,特拉斯任命杰里米·亨特接替辞职的克沃滕,担任英国财政大臣。亨特曾支持特拉斯竞选英国首相时的对手、前财政大臣苏纳克,亨特上任后,撤销了此前公布的“几乎所有”税收措施。

据CNN报道,英国首相官邸19日发布推文称,同样支持苏纳克的英国前交通大臣格兰特·沙普斯(Grant Shapps)接任内政大臣一职。据英国“媒体协会”(PA Media)报道,沙普斯本周早些时候曾公开质疑特拉斯的首相任期还能延续多久,称特拉斯要想继续掌权,还需要“攀登珠穆朗玛峰”。

保守党被指强迫议员投票支持政府

据英国广播公司(BBC)10月19日报道,英国下议院当天在针对页岩气开采的水力压裂禁令进行投票时出现混乱,令许多保守党议员愤怒,这使得特拉斯的处境变得更加不确定。

据新华社报道,英国政府9月正式解除页岩气生产禁令,意味着英国2019年11月以来实施的水力压裂技术禁令被取消。

这一决定随后引发不少争议。据BBC和CNN报道,一些反对党议员10月19日声称,英国政府当天将一些保守党议员强行拉去投票,强迫他们支持政府,保守党议员受到了“恐吓和粗暴对待”。

反对党工党议员安娜·麦克莫林(Anna McMorrin)在推特上写道,她看到一名“含着眼泪”的保守党议员“被粗暴地拖进大厅”,投票反对工党提出的延续水力压裂技术禁令的动议。

另一反对党苏格兰民族党籍议员大卫·林登(David Linden)也在推特上说,他看到“副首相拉起一位犹豫不决的保守党议员,带他走进政府的大厅”。林登称这一幕“令人惊讶”。

虽然一名部长级官员否认了反对党议员的说法,但很多保守党议员当天均感到愤怒,并对保守党表示失望。据BBC报道,保守党议员查尔斯·沃克(Charles Walker)在接受采访时表示,现场的情形“一团糟”。沃克还说:“我预计首相会很快辞职,因为她不能胜任自己的工作。”而英国政府已经“没有回头路了”。

通胀率达40年来高位

特拉斯上台以来,英国国内经济形势急剧动荡。据美国有线电视新闻网(CNN)10月19日报道,英国国家统计局当天公布的数据显示,9月英国通货膨胀率升至10.1%,与7月的通胀率持平,高于2021年9月至2022年8月的9.9%,达到40年来高位。食品和能源价格的飙升推动了近期英国的通胀。

英国国家统计局表示,食品价格同比上涨14.6%,是推动通胀加速的最大单一因素。

11月3日,英国央行英格兰银行将开会制定利率政策,9月通胀率重回两位数让英格兰银行担忧,该行行长安德鲁•贝利(Andrew Bailey)表示,可能需要“更强有力的回应”来控制物价上涨。

CNN在报道中指出,英国通胀率的峰值可能仍未来到。荷兰国际集团(ING)认为,英国通胀可能在10月见顶,并在2023年开始缓解。然而,能源价格仍是一大未知数。据此前报道,亨特10月17日表示,英国政府将于明年4月结束其大规模的能源限价干预,取而代之的是一项“尚未确定”的计划,此后很多英国普通家庭的能源账单可能再次飙升。美国投行巨头高盛因此警告称,2023年4月英国的通胀率可能同比上升11.9%,并且“在整个2023年维持较高水平”。

下届首相人选仍难料

10月17日和18日,英国民调机构YouGov对530名保守党成员进行了即席调查。根据YouGov网站10月18日公布的数据,55%的保守党成员认为特拉斯应当辞去首相职务,38%的人希望她继续留任。特拉斯目前的支持率已经逼近约翰逊下台前的支持率,当时有59%的人希望约翰逊离开,36%的人希望他留下。

另外,对于“如果特拉斯辞职,最希望谁来接任首相”这个问题,32%的受访者选择了约翰逊。此前在保守党党首竞选中输给特拉斯的苏纳克也是热门人选,以23%的支持率位居第二。处于第三位的国防大臣华莱士获得了10%的支持。

丁纯认为,约翰逊曾表示过愿意重新出任首相,也拥有一定的能力和号召力,因而约翰逊存在重新出山的可能。但他指出,如特拉斯下台,尽管民调呼声较高,但约翰逊和下一届首相的角逐者苏纳克、亨特,以及议会下议院领袖彭妮·莫当特(Penny Mordaunt)等保守党要员相比,要让保守党内下定决心,再吃回头草,也不容易。

另据路透社10月8日报道,YouGov 10月6日至7日进行的调查显示,工党的支持率为52%,远高于保守党的22%。当被问及哪位党魁会是最佳首相人选时,工党领袖基尔·斯塔默以43%的支持率大幅领先于特拉斯的13%。

据央视新闻报道,在10月12日的议会质询中,有工党议员指出,最近两次民调中,60%的受访民众表示希望英国立即举行大选。CNN在报道中指出,如果英国大选重启,保守党将面临惨败。

对此,上海外国语大学欧盟研究中心主任忻华认为,保守党在今年年底之前还能维持执政地位,“但到明年就不一定了”。“在民意积累到一定程度,国内对于执政党和执政内阁的非议强烈到一定程度的情况下”,英国会出现解散议会、重新大选的情况。