月球正在以每年3.8厘米的速度远离地球!

这已经不是新闻了,我们已经不止一次介绍过这个问题。但是,月球并不是匀速远离地球的。月球在这几十亿年的时间里,到底是以怎样的模式远离地球的,科学家们也一直在思考。你可能以为答案要在月球上找,其实你错了,这些秘密在地球上也可以找到。来自荷兰乌特勒支大学以及瑞士日内瓦大学的科学家们在地壳中找到了证据,还原了这一段历史。

在西澳大利亚的卡里基尼国家公园,分布着壮观的峡谷。这些峡谷不仅为人类提供了别样的景致,也记录着地球的历史。

我们知道,地球上经历的各种气候变迁,都会以沉积物的形式记录在地壳中。这里的峡谷崖壁恰好给科学家们提供了绝佳的研究视角,涵盖了长达25亿年的沉积层。这些沉积物主要是条带状含铁建造,这种沉积物含有特殊的铁矿物和富含硅的矿物。

尤其是在乔弗瑞瀑布的崖壁上,研究人员注意到了红褐色的含铁矿物呈现出一定的规律性,以深浅两种颜色交替出现。

早在1972年的时候,澳大利亚地质学家A.F.Trendall就曾经提出,这里的规律性的图案分布,很可能来自于一个特殊的气候现象——米兰科维奇周期。

虽然地球看起来以一年一圈的轨道稳定绕着太阳公转,但其实在其他天体的引力干扰之下,地球不可能永远稳定在一个完全不变的椭圆轨道上,而是会出现地球轨道三要素(偏心率、地轴倾斜度、岁差)的周期性变化,这就是米兰科维奇周期。

米兰科维奇周期不只有一个,主要的变化周期有2.1万年、4.1万年、10万年和40万年等,这些变化都会在漫长的岁月里通过太阳光照的多少与分布形式影响着地球气候,并且有可能导致极度寒冷和高温以及潮湿或干旱。

作为距离地球最近的天体,月球自然也会给我们的气候带来一定的影响。它和地球之间的距离,会影响地球的自转轴,进而影响地球在这方面的米兰科维奇周期。这个周期目前的持续时间是大约21000年,但是在几十亿年前,当月球距离地球更近时,这个周期要比现在短得多。

正是利用这个原理,研究人员推测出来:在距今24.6亿年前的时候,月球距离地球仅有6万公里,不足今天的1/6!相对应的,地球的自转周期也比现在短得多,那个时候地球上一天只有差不多17个小时。

如果那个时候有人类赏月,看到的月亮可要比今天壮观得多