来源:国际在线

美国《华尔街日报》10月18日文章,原题:美军日益变弱。美国人总是觉得,如果政客们不插手,他们的军队没有对手。事实是,美国的硬实力已今非昔比。这是美国传统基金会《2023年美国军事实力指数》所传达的信息。

9年来头一遭

美国传统基金会的最新指数报告对美军的评价包括“虚弱”“无法达成捍卫美国核心利益需求的风险越来越大”。用“虚弱”描述美军还是这份报告发布9年来头一遭,低于去年的评价“最低强度”。

美国军事实力指数衡量的是美军同时在两个主要地区冲突中取胜的能力。传统基金会称,美国甚至可能连一场“重大地区冲突”都应付不来。

特朗普政府的一次性资金注入已经用完,五角大楼的预算跟不上通货膨胀的速度,各军种不得不权衡是要现代化、要壮大,还是要做好今晚就战斗的准备。这种下滑在海军和空军中尤为明显。

不堪重负?

美国海军多年来一直表示,它需要增加到至少350艘舰艇,以及需要更多无人作战平台。然而,上述指数报告称,美国海军在阻止和扭转其舰队持续减少的趋势方面一直无能为力。根据一项分析,过去5年里,美国海军平均每年应完未完的造船计划为10艘。

从2005年到2020年,美军舰艇从291艘仅增加到296艘。美国海军希望每年建造3艘“弗吉尼亚”级核潜艇,因为在这些快速攻击潜艇方面,华盛顿仍较有优势。但由于需求下降,造船业已经萎缩,海军的维修船厂也不堪重负。维修延误和订单积压是舰队行动过于频繁的结果:以6月的一天为例,美军的舰艇约有1/3处于部署中,是冷战时期平均水平的两倍。

美国空军的情况更糟,得到了“非常弱”的评价。上述报告称,飞机老旧、飞行员培训糟糕和留不住人,造就了一支“难以与同等竞争对手抗衡”的空军。

目前,美国的战斗机和轰炸机部队已缩减至20世纪80年代的40%左右。美国军方一直在放慢采购F-35的速度,尽管它需要现代飞机来弥补机队规模的缩小。

飞机的战备率很低,F-22约为50%。传统基金会表示,空军“甚至放弃了朝着80%战备率目标努力的幻想”。弹药库存“可能无法支持与同等对手持续数周以上战斗”,而军机替换可能需要24至36个月才能完成。

飞行员短缺“继续困扰着美国空军”,而且当前一代战斗机飞行员,即那些在过去7年里担任主力的飞行员,从未达到合格的作战飞行率。2021年,战斗机飞行员平均每月飞行时间仅为10小时,远低于熟练应对强大对手所需的每年200小时的最低要求。

军费已经8000亿美元

陆军的情况也好不到哪里去,2018年以来,由于预算持平和通胀加剧,陆军的采购能力损失了590亿美元。陆军的资金缩减并非出于海空力量被优先考虑,而是因为无法招募到足够多的士兵,2022财年缺口近2万人。

海军陆战队在该指数报告中得分较高,因为它是唯一制定计划并执行改革的部门,即以《部队设计2030》概念为基础,为太平洋战争进行重组。但是海军陆战队的步兵营已经从2011年的27个缩减到21个。

有些人会认为这是危言耸听,并问五角大楼为什么不能在8000亿美元的预算上做得更好。这是一个合理的问题,解决方案需要其他方面的改变。如果美国想要保护自己的利益和国土,就必须在国防上投入更多。美国目前的军费支出约占GDP的3%,而上世纪80年代这一比例为5%-6%。传统基金会的报告是一个警告,若吝啬军费,美军就无法慑止战争,遑论赢得战争

监制:张霁苍

主编:金近

审核:史赫奕

编辑:吕冬